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CAMA Connection: Spring 2013

The future of vending


May 8, 2013
By Arie Koifman

As the new president of CAMA, and having been an entrepreneur in the office coffee and vending services for the past 14 years, I often ask myself what the future of this industry is.

As the new president of CAMA, and having been an entrepreneur in the office coffee and vending services for the past 14 years, I often ask myself what the future of this industry is.

The complaints that I hear most often from people in our industry are that the margins are getting slimmer, that the customer is too demanding, and that there are too many new competitors with very little experience. So, as entrepreneurs, how do we circumvent the challenges and turn them into opportunities?

Customers have become more and more demanding and it is likely that they will become even more demanding as time goes on. We must be prepared. Now, more than ever, we must think innovatively in all areas of our business. Our equipment is prime real estate. If I could look into a crystal ball, I would predict that the vending machines of the future will include a large flat screen, with touch capabilities, connected to the Internet. The machine will not be equipped with a bill or coin acceptor; it will run via telemetry. All of these features will allow us to recoup more money with added services.

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But it could be a long time before we see vending machines like the one I envision. Right now, we can work with what we have to recoup some costs. For example, bottlers are subsidizing the cost of their equipment with a marketing budget. Why can’t our industry consider doing this? In Europe, the very large vending operators charge the food manufacturers a listing fee, in exchange for data on what sells in the machines. Of course, in order to do this, the machines must be equipped with the proper technology, like digital exchange or telemetry.

Another idea to consider is how we can provide services to the human resources department of an institution. Imagine a company’s employees receiving pertinent information through our machines that aim to keep the office community working better. In a school environment, you most likely would not be able to sell advertising but the machine could still be used as a billboard of sorts, showcasing current school events or relaying important information to the students. These are all ways you can develop an innovative relationship with your customer, instead of simply being a commodity provider. Look no further than CAMA for information about new technologies. Attend the annual CAMA show to meet new people and learn about industry trends and the latest innovations in all aspects of office coffee and automated merchandising. These are great ways to stay on top of your game.

As far as standing out among all of the new operators, I can only suggest you use great product and provide great customer service. Follow up with your customers. Be truly knowledgeable about your business and industry; after all, you are the expert. When it comes to product, don’t leave expired items in your vending machines, use high-quality items, and make sure you are providing a great cup of coffee. That’s how you’ll stand out from the others. By keeping your customers satisfied, you’ll be creating loyalty and longevity in your relationships.

Remember that your biggest competition can be your greatest ally. Of course, nobody wants to give a competitor the advantage, but strength comes in numbers, and together, our industry is much stronger. Get out and search for new opportunities and technologies, and become involved in CAMA, your industry association. Mark these dates now to meet and share experiences with other members. The annual CAMA expo, our flagship event, will also celebrate the association’s 60th anniversary, and will be held from Oct. 6 to 8 at the Sheraton Wall Hotel in Vancouver. Our 2013 golf tournaments will be held May 31 in Ontario and June 1 in Quebec.

You are also welcome to call me any time to discuss CAMA, the new vending world, new money, or any other topic that may interest you. We all have information to share, and I expect I will learn just as much from you as you will learn from me.


Arie Koifman is the president of the Canadian Automatic Merchandising Association. Arie can be reached at 514-745-5757 or arie@servomax.com. OR call CAMA at 905-826-7695 / 1-888-849-2262 or info@vending-cama.com


La connexion ACAD
En tant que nouveau président de l’ACAD et entrepreneur dans l’industrie de la distribution automatique et les services de pause-café depuis 14 ans, je me pose souvent la question à savoir quel est l’avenir de notre industrie.

La plainte récurrente que j’entends des gens de notre industrie est la marge de profit en constante régression, des clients de plus en plus exigeants et des compétiteurs très peu expérimentés. Dès lors, en tant qu’entrepreneur, comment puis-je transformer ces défis en occasions ?

Les clients deviennent de plus en plus demandant et tout porte à croire qu’ils le seront encore davantage à l’avenir. Nous devons donc être prêts. Plus que jamais, nous devons avoir une pensée innovatrice dans tous les aspects de nos affaires. Nos équipements sont notre plus important actif. Si j’avais une boule de cristal, je vous prédirais que les machines du futur seront équipées d’écrans tactiles géants, branchées à l’Internet. Celles-ci ne fonctionneraient pas à l’argent et seraient gérées par télémétrie. Tout cela augmenterait nos marges de profit tout en offrant un meilleur service.

Une machine comme celle que j’entrevoie n’est probablement pas pour demain. Dès lors, nous devons donc travailler avec ce que nous avons afin de diminuer certains coûts. Par exemple, les embouteilleurs subventionnent leurs équipements avec un budget marketing. Pourquoi ne pourrions-nous pas faire de même ? En Europe, les très gros exploitants de machines imputent certains frais aux manufacturiers de nourriture en échange de données sur ce qui se vend dans les machines. Évidemment, pour être en mesure de faire cela, les machines doivent êtres munies de la technologie adéquate telle la télémétrie.

Une autre idée serait de considérer comment fournir un service au département des ressources humaines d’une institution. Imaginez les employés d’une compagnie recevant de l’information pertinente par l’entremise de nos machines afin d’améliorer l’environnement de travail. Dans une école, vous ne pourriez pas transformer vos machines en panneau publicitaire mais par contre en centre d’information destiné aux étudiants. Ce sont là différentes manières de développer une relation d’innovation avec vos clients au lieu de simplement subvenir à leurs besoins. Et pour tout cela, ne cherchez pas plus loin que l’ACAD pour vous informer de ces nouvelles technologies. Assistez à l’Expo annuelle afin de rencontrer de nouvelles personnes et en apprendre davantage sur les tendances de l’industrie et les toutes dernières innovations en matière de pause-café et ventes automatisées. C’est là la meilleure façon de devancer le marché.

Afin de vous démarquer de tous ces nouveaux exploitants, je ne peux vous suggérer que d’offrir de meilleurs produits jumelés à un meilleur service. Faite le suivi auprès de vos clients. Soyez vraiment au fait de vos affaires et de votre industrie car finalement, c’est vous l’expert. Ne laissez pas des produits périmés dans vos machines et assurez-vous d’offrir un café de grande qualité. C’est comme ça que vous vous démarquerez de vos compétiteurs. En répondant aux attentes de vos clients, vous créerez une fidélité et une longévité dans vos relations.

Rappelez-vous que votre plus importante compétition peut s’avérer votre plus grand allié. Évidemment, personne ne veut donner l’avantage à son compétiteur mais la force vient du nombre et ensemble, notre industrie ne peut être que forte.

Impliquez-vous en cherchant de nouvelles occasions et nouvelles technologies et impliquez-vous dans l’ACAD, l’association de votre industrie. Mettez ces dates à votre agenda et partagez vos expériences avec les autres membres. L’Expo annuelle ACAD, l’événement phare de notre industrie, célèbre cette année son 60e anniversaire et se tiendra du 6 au 8 octobre au Sheraton Wall Hotel de Vancouver. Notre tournoi de golf quant à lui se tiendra le 31 mai en Ontario et le 1er juin au Québec.

Vous êtes bien sûr à communiquer avec moi afin de discuter de l’ACAD, du monde nouveau de la distribution automatique, des nouvelles devises monétaires ou tout autre sujet qui vous intéresse. Nous avons tous des informations à partager et je m’attends à en apprendre de vous tout comme je peux vous en apprendre.


Arie Koifman est président de l’Association canadienne d’auto-distribution. Arie peut être joint au 514-745-5757 ou arie@servomax.com. OU contactez l’ACAD au 905-826-7695 / 1-888-849-2262 ou info@vending-cama.com


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